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El niño robado

por Huilo Ruales

trotamundos 1
Ilustración: Miguel Andrade.

A los diez años se lo llevó el Maracaná, un charlatán trotamundos que vendía talismanes, pócimas y ungüentos milagrosos. Nunca supo si se lo regalaron, como su amo lo diría, o se lo rapiñó, como otros advenedizos usurpaban guacamayos, tamarinos, ranas cantoras.

Lo hizo rapar a mate, lo vistió con uniforme de lona y botines de conscripto. Listo, secretario, le dijo, ahora sí nos vamos a conquistar el nuevo mundo. Desde entonces, lo acarreó por las ferias más sonadas de la Amazonía y el callejón andino. Bajo la humedad del trópico o el frío tempranero de los pueblos altos, fue aprendiendo los oficios requeridos por su amo y, de paso, fisgoneando la locura del mundo.

Cinco años le duraba ya esa vida de siervo y asistente de charlatán, cuando un domingo de mayo su destino dio un vuelco inesperado. Era la última jornada en la gran feria de Rondonia, al norte amazónico de Brasil. El clima y las buenas cosechas habían permitido inusitados niveles de concurrencia. Millares de campesinos acogotados de dinero se lo gastaban como si supieran a ciencia cierta que al día siguiente se acababa el mundo. También al Maracaná le salpicó tal bonanza, por lo cual aquel domingo andaba eufórico, brindando con clientes, guardias, colegas y hasta contrincantes de feria. Ya para la noche había perdido la cabeza. Su imberbe secretario, como una sombra, lo siguió de tumbo en tumbo por comederos, cantinas y burdeles, hasta que boquiabierto y con los ojos salidos, presenció la reyerta en la que su amo terminó convertido en harnero de tanta puñalada.

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Acerca de Huilo Ruales

Escritor ecuatoriano cuya obra abarca todo tipo de estilos, desde la novela, crónicas, teatro, poesía, cuentos y microrrelatos. Es considerado uno de los escritores contemporáneos más importantes del país; sus obras han sido traducidas al francés y alemán.
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